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机器人狂潮来临特朗普的劳动力回收计划能否

时间:2019-03-04 18:19:00 来源:互联网 阅读:0次

唐纳德·特朗普(Donald Trump)惯于把劳动力市场归纳为零和游戏:美国企业已经把生产转移到中国和其他新兴市场,而他要把工作岗位带回美国。

暂时抛开如何把工作岗位带回美国的问题不谈,这个国家的高昂成本促使企业采用自动化生产。现在还要解决更重要的问题:在美国取代了制造业工人后,机器人也准备在发展中国家如法炮制。如何将那些不复存在的工作岗位迁回美国将会是个难题。

机器人狂潮来临特朗普的劳动力回收计划能否

机器人王国

全世界用了50年的时间才装配了100万个工业机器人。然而据麦格理公司(Macquarie)的分析,下100万个机器人到位只需要8年时间。重要的是,近来新增的机器人大部分都出现在美国以外的国家,尤其是面临人口老龄化和工资上涨问题的中国。

中国正在装备的工业机器人数量超过全球任何一个国家

从某些方面来看,这当然是件好事。生产线上的工作单调乏味,有时还充满危险。

然而,新兴国家传统上把发展规模庞大的制造行业作为提高民众生活水平的途径。现在,机器人和其他形式的自动化正在对这种发展模式构成威胁。2015年11月,联合国警告称,发展中国家三分之二的就业岗位可能因此面临威胁。

发展中国家有许多工作可以通过自动化来完成

即使特朗普这样提倡“美国优先”的人也应该对这一趋势表示关注,因为在越南、墨西哥或埃及,跻身中产阶级的民众将成为美国产品出口商的潜在客户。

相比其制造业劳动力规模,中国的机器人使用率较低

为什么会出现这种情况?回想二战后美国中产阶级繁荣发展的时候,工厂自动化成本很高。机器人的使用只限于以汽车业为主的少数几个行业,这些机器人也没有那么精密复杂。生产力的提高带动了工资上涨,不过工人并没有完全因机器人而失业。

薪酬问题

亚洲或非洲的贫困国家可能不会那么幸运。如今的机器人能干得多,应用的行业更为广泛,成本也更低廉。在人类终因为工资过高被挤出劳动力市场前,机器人的加入使得工人工资上涨的空间变得更小。使用更多的低成本机器人还意味着,制造业可以重新回到发达国家。

德国机器人制造商库卡公司

2015年被中国美的集团收购的德国机器人制造商库卡公司(Kuka AG)估计,一台标准工业机器人的成本约为每小时5欧元(约合5.28美元)。制造企业在德国雇佣员工的工资成本为每小时50欧元,而中国工人的工资成本约为每小时10欧元。

这提出了企业可以收回自动化设备投资成本的周期问题:据麦格理公司估算,中国汽车焊接机器人的成本回收期已经缩短到两年以下。

中国制造商正在选择安装更多的机器人,尤其用于承担更复杂的任务,而不是从其他地方(比如另一个亚洲新兴经济体)寻找更廉价的劳动力来源。正如伯恩斯坦(Bernstein)分析师近来指出的那样,中国并没有裁掉工作,只是裁掉了工人。

这可能是制造业就业已经在许多新兴经济体达到饱和状态的原因,这种趋势称为“过早去工业化”,发生在总体就业比例很低的时期和经济发展的早期阶段。

中国工厂

需要说明的是,这个观点并不是反对技术本身。智能为用户提供了获取世界上大部分知识的途径,日益普及的智能也是获得服务业工作的通行证。

但是有个悬而未决的问题:服务业工作(像是为Uber开车)是否会像生产线工作那样提供丰厚的薪酬或安全保障。这些服务业工作也将面临更加自动化的风险,就像无人驾驶汽车对出租车司机构成的威胁。

围绕服务业中好工作的竞争可能变得更加激烈,从而遏制薪酬上涨。凡此种种,机器人可能终加剧低收入国家的不平等现象。

即便是那些从更多自动化和数字化中获利的商界也越来越关注自动化可能造成的负面后果。在德国,德国电信公司(Deutsche Telekom AG)和西门子公司(Siemens AG)的首席执行官近都表示,应该为那些被技术取代的工人提供基本收入保障。

当然,对于类似给不干活的人发钱的做法,特朗普不可能表示赞同。但是以下后果他却不得不去面对,那就是:几乎没有什么制造业的工作岗位回到美国,其他地方创造的就业机会也不多。

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